Pourquoi l’entrepreneur phénoménal Meena Harris a écrit un livre pour enfants

Pourquoi l'entrepreneur phénoménal Meena Harris a écrit un livre pour enfants sur le fait de s'en foutre

À quand remonte la dernière fois que vous avez lu un livre à votre enfant qui avait en fait un personnage qui ressemble à votre enfant? Pour moi, la réponse est à peu près jamais. Comme beaucoup de parents, je me retrouve à faire des ajustements en lisant pour mieux refléter le monde: changer les pronoms de "il" en "elle" ou "ils"; ajuster les stéréotypes («la mère était à la maison en train de préparer le souper en attendant que le père revienne d'une longue journée de travail» sérieusement?); et essayer d'inculquer à mes filles que les gens peuvent être une famille même s'ils ne se ressemblent pas. Malgré tous mes efforts, mes étagères ne reflètent en rien la diversité du monde et elles effleurent à peine la surface d'un être humain attentif et communautaire.

Anjelika Temple ici, co-fondatrice et directrice de la création de Brit + Co, maman de deux filles mi-indiennes mi-britanniques, et férue de recherche de la littérature enfantine diversifiée. Dans l'édition d'aujourd'hui de Creative Crushin ', je suis ravie de partager l'histoire de Meena Harris, qui cherche à changer le paysage des livres pour enfants, une grande idée à la fois.

Signe des temps. Zoom sur l'entretien au lieu de prendre le café ensemble.

Fondatrice de la Phenomenal Woman Action Campaign, Meena est militante, avocate, mère et maintenant auteure de livres pour enfants. Également dévouée aux combinaisons de puissance et à l'athleisure AF douce, Meena se trouve également être une icône de style. Ses t-shirts, pulls molletonnés et vêtements ont enfilé d'innombrables personnalités politiques, des célébrités avant-gardistes, des passionnés de la FMH et, plus récemment, des travailleurs agricoles essentiels.

Comme beaucoup d'entre nous, Meena s'est également sentie frustrée par le manque de représentation des livres pour enfants. Ajoutez à cela une passion pour la justice sociale et l'organisation communautaire, l'histoire militante de sa famille et pouf, un livre est né. Lisez ce qui a inspiré Meena à écrire La grande idée de Kamala et Maya, ses conseils pour commencer quelque chose à partir de zéro et pourquoi la cuisine est sa forme préférée de soins personnels.

Temple Anjelika: Tout d'abord, enracinez-nous dans quelles racines vous. Où as tu grandi? Que voulais-tu être quand tu étais petit?

Meena Harris: Je suis né et j'ai grandi dans la Bay Area, à Oakland. En grandissant, j'ai toujours voulu être avocat, car j'étais entouré d'avocats. Ma mère et ma tante étaient toutes deux des avocats et des personnalités si influentes pour moi – j'ai vu le travail incroyable qu'elles faisaient en termes de justice sociale, de service public et d'intérêt public à travers leur travail. J'ai également été inspirée par ma grand-mère, qui faisait partie du mouvement des droits civiques, et tous ses amis, dont beaucoup étaient des avocats qui se battaient pour la justice raciale. Cette responsabilité de lutter pour votre communauté et de protéger votre communauté est restée avec moi.

J'ai aussi su très tôt en grandissant que j'étais très créatif. J'étais entreprenante mais j'étais un peu différente de ma mère et de ma tante. Donc, alors que j'ai fini par aller à la faculté de droit, Phenomenal est l'endroit où j'ai pleinement réalisé mon côté créatif et entrepreneurial que, jusqu'à présent, j'avais en quelque sorte mis de côté.

AT: J'adore toute la philosophie de La grande idée de Kamala et Maya. Parlez-moi de la création de votre livre et de ce qui vous a inspiré pour l'écrire.

MH: Semblable au lancement de Phenomenal, il n'a jamais été sur ma feuille de route ou sur ma liste de seaux. Je n'ai jamais, jamais pensé que j'allais être un auteur ou, d'ailleurs, un auteur de livres pour enfants. J'ai grandi dans un ménage qui parlait toujours de justice sociale et d'activisme et de la façon dont chacun de nous, à sa manière, peut faire sa part et s'intensifier et, pour être ringard, rendre le monde meilleur. J'ai passé les trois dernières années à parler à des femmes pour leur demander ce que je pouvais faire. Comment puis-je faire plus? Et c'est de cela que parle ce livre. C'est que chacun de nous peut jouer un rôle. Chacun de nous a un rôle à jouer et peut faire sa part.

Le deuxième élément a été le moment de devenir moi-même une mère, appréciant que les petits enfants apprennent vraiment le monde, surtout avant le préscolaire, grâce aux livres. C'est à travers les parents, la famille, la communauté et les livres. Je lisais tous les types de classiques et d'autres nouveaux livres à mes enfants et je me retrouvais à remplacer les pronoms ("il" par "elle") et à colorer la peau brune parce qu'il y a toujours un manque de diversité. C'était intéressant de devenir une nouvelle maman quand je l'ai fait, car cela coïncidait avec cette prolifération de tous ces enfants féministes éclairés, ce qui était vraiment merveilleux et nécessaire, comme Filles rebelles et Rad Women. Mais je me suis aussi retrouvé à chercher des histoires avec des personnages développés de manière significative, des personnages fictifs qui ressemblent à mes filles et des histoires dans lesquelles ils peuvent s'imaginer. Il y a une étude qui montre qu'en 2018, il y avait autant de livres avec des animaux que de personnages principaux qu'il y avait de livres avec des caractères principaux noirs, latins, asiatiques ou natifs combinés. Alors finalement, je me suis dit: "Je vais juste écrire la merde. J'écrirai le putain de livre moi-même parce que je ne le vois pas."

J'ai été très heureuse de pouvoir suivre les traces de personnes qui ont été des pionnières à bien des égards pour publier une littérature pour enfants plus féministe et axée sur les femmes, mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Nous voyons dans chaque industrie qu'il y a ces normes que je pense que nous devons vraiment perturber.

AT: Maintenant, en ce qui concerne l'aspect visuel, je sais que vous avez collaboré avec l'artiste Ana Ramirez. Parlez-moi un peu plus de ce processus.

MH: Semblable à ce qui a inspiré le livre pour commencer, j'étais très intentionnel et précis sur le fait de vouloir avoir une femme de couleur illustratrice. Ana est incroyable. Elle a fait le développement visuel pour le film Pixar coco qui est en fait un favori de mes enfants. coco, bien sûr, était l'un de ces films incroyables qui parlaient de personnages sous-représentés et qui faisaient vraiment ressortir la beauté de la culture mexicaine et tout simplement magnifique visuellement avec tous les florals. Coloré, vibrant et c'est mon style. Le travail d'Ana me rappelle également les œuvres d'art jamaïcaines avec le combo de contraste très élevé et de couleurs vives, et j'ai été attiré par cela.

AT: Étant donné que les livres pour enfants sont destinés aux enfants et aux adultes, comment espérez-vous que votre livre fera ressentir les gens? Quelle est la courte mission du livre?

MH: Je pense qu'il s'agit de donner aux parents quelque chose à penser. Comment vous élevez vos enfants avec cet esprit et avec cette intention autour de ce que vous voulez appeler: s'en foutre, vouloir aider votre communauté, justice sociale, activisme social. C'est tellement basique en termes de leçons là-bas. Et je pense que la vraie mission est de montrer que que ce soit par le biais d'un livre pour enfants ou d'une conversation à table ou de ce que vous montrez à vos enfants, parler des problèmes sociaux doit être un véritable engagement et quelque chose auquel vous réfléchissez vraiment.

Le revers de la médaille, c'est que ce ne devrait pas être seulement un livre pour enfants, mais c'est moi qui fais ma petite part. J'espère donc encourager les parents de cette façon. Revenons à l'essentiel de l'idée que vous pouvez commencer petit, vous pouvez commencer n'importe où, il suffit de se réveiller et de décider que vous allez faire ce premier pas, que vous allez y aller.

AT: Vous avez deux petits, un travail de jour, un phénoménal côté bousculade, et maintenant vous êtes un auteur. Comment réinitialisez-vous? À quoi cela ressemble-t-il pour vous maintenant et normalement?

MH: Le travail lui-même est ce qui me fait me sentir centré et heureux et soutenu et je veux dire, ce peut être un travail très difficile et fatigant, mais c'est quelque chose qui me remplit vraiment et me fait continuer. En ce qui concerne la façon dont je réinitialise ou pratique les soins personnels, il m'arrive parfois de réaliser que je dois mettre des choses de côté et laisser aller un peu et être présent.

Je dis toujours que si vous faites quelque chose avec vos mains où vous ne pouvez littéralement pas être sur votre téléphone, c'est le meilleur moment pour la réinitialisation. J'ai pu vraiment faire plus grâce à la cuisine, ce qui est non seulement un soulagement du stress, mais j'aime aussi cuisiner. C'est quelque chose qui, une fois de plus pour grandir, était très central et important dans ma maison – le rire, l'humour, la bonne nourriture et la justice sociale. C'est un peu la façon dont je le décrirais. Donc cuisiner pour ma famille et essayer de nouvelles recettes m'a apporté beaucoup de joie.

AT: J'adorerais passer rapidement les vitesses à votre entreprise, qui ressemble plus à un mouvement. Parlez-nous de la façon dont Phenomenal a commencé et de sa mission.

MH: Ce n'était jamais censé être quoi que ce soit. Ce n'était jamais censé être une entreprise. Ce n'était certainement jamais censé être un mouvement. Je dis toujours que je me sens toujours un peu mal à l'aise quand les gens disent que cette cause n'a jamais été le but … Je n'avais pas l'intention de le faire. Je pense que c'est une sorte de leçon. J'ai commencé avec une toute petite idée, une idée très modeste de vendre des t-shirts Phenomenal Woman au profit d'organisations féminines. Il sortait de l'élection de 2016 où beaucoup de gens se sentaient en quelque sorte: «Qu'est-ce qui vient de se passer? Que puis-je faire? Comment, dans mon propre espace, ma propre sphère d'influence, avoir un impact, même petit ? "

La femme phénoménale a toujours été l'un de mes poèmes préférés de Maya Angelou, j'ai donc décidé de faire des t-shirts pour des amis à porter lors de la Marche des femmes. Les images qu'ils ont renvoyées, défilant dans les chemises et les portant devant la capitale, m'ont terrassé.

Comment pourrais-je m'arrêter là? Et nous avons donc décidé de lancer une campagne pour le Mois de l'histoire des femmes. Je m'attendais à ce que nous vendions quelques centaines de chemises si j'embêtais ma famille et mes amis, et nous avons fini par vendre 2 500 chemises le premier jour, ce qui n'était pas du tout prévu. Et encore une fois, je me disais comment puis-je arrêter? J'aurais pu dire: "D'accord, nous avons largement dépassé notre objectif. J'ai terminé. J'ai fait ma campagne de financement d'un mois." Mais en tant qu'entrepreneur et en tant qu'organisateur communautaire, je voulais découvrir comment en faire plus. Comment pouvons-nous arriver au mois prochain et continuer?

Et c'est comme ça que je l'ai construit. Mois après mois, puis en décembre, j'ai dit: "D'accord, je vais retourner à ma vie normale. Je vais retourner à mon travail, à la technologie." Et je ne pouvais littéralement pas m'en éloigner. Et ça continue de grandir. Donc nous en sommes là. Je ne pensais pas que j'en parlerais encore maintenant, plus de trois ans plus tard.

AT: Quelles sont les chemises et campagnes Phenomenal récentes que nos lecteurs devraient connaître?

MH: Mon étoile du nord est censée être que nous menons des campagnes de messagerie basées sur des causes. Mais parfois, je me dis: "Je veux mettre ça sur un sweat-shirt et je vais le mettre là-bas." J'en fais plus récemment. Et c'est en partie juste moi qui suis créatif. La campagne la plus récente que nous ayons réalisée était Phenomenal Farmworker. Nous avons lancé une campagne pendant cette pandémie pour attirer l'attention sur le fait que les travailleurs agricoles sont essentiels. Ils sont littéralement classés comme essentiels par le gouvernement, mais ne sont pas traités de cette façon et ne sont pas protégés en tant que travailleur essentiel. Attirer ainsi l'attention sur cela tout en les célébrant et les contributions incroyables qu'ils apportent à notre économie et à notre vie quotidienne.

L'autre plus pertinent que nous avons réengagé récemment est Phénoméniquement asiatique. Nous avons lancé une campagne de sensibilisation au racisme anti-asiatique que nous constatons malheureusement à la suite de cette crise de santé publique. Nous avons fait une campagne Phénoménale Mère l'année dernière pour attirer l'attention sur la crise humanitaire à la frontière. Il s'agissait d'honorer et de célébrer les mères qui risquaient tout de venir dans ce pays pour une vie meilleure. Et aussi le fait que nous voyons tant de mères à travers le pays qui intensifient en disant: «Je ne peux pas rester là et laisser cela se produire et je vais m'impliquer et je vais fournir de l'aide et de l'aide pour ces familles. " C'était vraiment incroyable. Nous avons travaillé avec Families Belong Together pour celui-là. Nous travaillons avec Justice for Migrant Women des phénoménales ouvrières agricoles. Mais comme je l'ai dit, nous nous amusons aussi. Nous venons de faire un sweat Per My Last Email, parce que nous travaillons tous à la maison.

AT: Et maintenant, pour la partie conseils de l'entretien, quelles sont vos paroles de sagesse pour les gens qui commencent quelque chose par eux-mêmes? Qu'il s'agisse de leur premier t-shirt, qu'ils veulent écrire un livre, qu'ils changent de carrière, quels conseils pouvez-vous partager?

MH: Déterminez quel est votre objectif; votre étoile du nord. Découvrez ce que vous construisez, quel est votre objectif numéro un et chaque étape que vous prenez devrait être au service de cela et construire vers cela. Au moment où vous arrêtez de faire cela, vous devez faire attention à ne pas être distrait.

Deuxièmement, vous devez constamment itérer, tester constamment, vous améliorer constamment. Parfois, c'est difficile quand vous avez une très bonne idée dans votre propre esprit, ou cette passion, et que vous travaillez très dur et que ça ne marche pas, pour pouvoir prendre du recul et dire: "D'accord, peut-être que je devrais changer quelque chose à ce sujet. Peut-être que je peux faire ça mieux. " Vous devez donc être flexible, agile et prêt à pivoter.

La troisième chose est de rechercher constamment des commentaires et de ne pas sous-estimer la valeur de vos pairs pour fournir des commentaires et du mentorat. Je pense qu'en particulier avec le mentorat, nous avons ce concept qu'un mentor doit être quelqu'un qui est supérieur à vous ou supérieur d'une certaine manière ou qui a accompli quelque chose que vous aspirez, par rapport à regarder autour de vous. Certains des meilleurs conseils et apprentissages et mentorats que j'ai reçus en tant que fondatrice, en tant qu'entrepreneur, ont été d'autres fondateurs qui sont sur le même chemin.

AT: Où et quand peut-on lire La grande idée de Kamala et Maya?

MH: Ça sort le 2 juin! Nous avons une campagne de précommande avec des librairies locales à travers le pays. Connaissant la valeur et l'importance des librairies pour les communautés, nous l'avons lancée bien avant la pandémie, mais maintenant, elle est plus que jamais nécessaire. Nous avons tellement de librairies indépendantes qui ont vraiment du mal à rester à flot et les commandes en ligne comptent pour elles. Je suis donc très fier que nous ayons 25 partenaires de précommande à travers le pays. J'ai hâte de le partager avec le monde, qu'il soit virtuel ou en personne.

Nous avons également un livre d'activités imprimable que nous venons de publier pour les parents à la maison afin d'aider les enfants à développer leurs grandes idées. Nous y avons inclus des lettres pour remercier les employés des hôpitaux, les travailleurs de première ligne pour montrer aux enfants comment ils peuvent s'impliquer et soutenir leur communauté tout de suite.

Les faux rires mènent toujours à de vrais rires, même virtuellement;)

Considérez-nous complètement inspirés et ravis d'ajouter un nouveau livre aux étagères de nos enfants. Assurez-vous de suivre @meena + @phenomenal sur Instagram et rendez-vous sur PhenomenalGirl.com pour précommander votre copie de La grande idée de Kamala et Maya d'une des nombreuses librairies indépendantes!

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