L'illustratrice et la militante Grace Owen sur l'utilisation de l'art pour stimuler le changement social

L'illustratrice et la militante Grace Owen sur l'utilisation de l'art pour stimuler le changement social

Même si nous restons tous séparés, nous nous mettons à l'abri sur place, portant des masques, menant une vie complètement surréaliste – beaucoup d'entre nous se sont enfin réunis plus forts que jamais pour démanteler le racisme systémique. Nous sommes unis sur ce front et les artistes, les designers et les créatifs représentent une part importante de cet effort. En tant que conteurs du monde entier, de nombreux artistes ont le sentiment qu'ils ont la responsabilité de nous faire avancer. Grace Owen croit cela de tout cœur et, dans l'édition de cette semaine de Creative Crushin ', nous entendrons Grace parler de justice sociale, d'inspiration et de sa mission en tant qu'artiste.

Anjelika Temple ici, cofondatrice et directrice de la création de Brit + Co.J'étais l'une des milliers de personnes à republier l'illustration manuscrite de l'artiste Grace Owen de cette citation poignante de Desmond Tutu (photo ici). Comme beaucoup de gens, il a attiré mon attention et a exprimé un message puissant qui, selon moi, devait être partagé. J'ai immédiatement contacté Grace pour en savoir plus sur son travail, sa vision et ce que le militantisme signifie pour elle. Maintenant, des mois plus tard, je suis ravie de pouvoir partager son histoire avec vous.

Temple Anjelika: Tout d'abord, parlez-nous un peu plus de votre parcours. Où as tu grandi? Où es-tu basé maintenant?

Grace Owen: Je suis né et j'ai grandi à Lake Charles, en Louisiane, et je suis actuellement basé à Baton Rouge, en Louisiane, à deux heures à l'est de ma ville natale. Je suis senior à la Louisiana State University et j'étudie la publicité numérique et la communication visuelle. Je travaille en tant qu'artiste indépendant spécialisé dans le graphisme, l'illustration et le lettrage. En grandissant, j'ai toujours été attirée par les activités créatives / artistiques et les passe-temps, mais je ne l'ai pas vraiment vu comme un cheminement de carrière jusqu'à l'université. Maintenant, je ne me voyais pas faire autre chose – c'est un rêve devenu réalité de pouvoir appeler cela mon travail.

AT: Votre illustration de citation de Desmond Tutu (et impression) est devenue complètement virale il y a quelques semaines. Dites-m'en plus sur ce que vous avez ressenti en voyant votre travail apparaître sur Internet. Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer cette pièce?

ALLER: Quand j'ai vu les nouvelles de George Floyd, je me sentais choqué, confus, en colère, impuissant. J'ai également été très ému par l'effusion de soutien au mouvement Black Lives Matter sur les réseaux sociaux. Je voulais faire une déclaration, mais je ne savais pas exactement quoi dire. Je me souviens avoir vu la citation de Desmond Tutu quelque part et cela a vraiment résonné avec moi. Honnêtement, j'ai juste commencé à dessiner les mots sur mon iPad, ne pensant pas vraiment au design ou au lettrage lui-même, juste en suivant le flux. Au départ, je craignais qu'il ne soit pas assez beau pour être publié.

Je pense que cela a été très bien accueilli parce que cela a complètement renversé la façon de penser des gens. Les gens qui autrement n'auraient pas pris la parole ont maintenant réalisé que c'était leur opportunité d'utiliser leur voix et de défendre ce qui est juste. Cela les a mis au défi de réfléchir à la manière dont leur silence et leur neutralité individuels, bien qu'apparemment inoffensifs, permettent et perpétuent l'injustice et la violence. Son caractère poignant et sa capacité de partage ont formé une protestation virtuelle mondiale.

ALLER: J'ai reçu des centaines de messages de personnes souhaitant l'utiliser dans le cadre de manifestations, alors j'ai téléchargé les fichiers sur mon site pour que les gens puissent les imprimer et les publier dans leur région et les utiliser comme panneaux de protestation. Des gens m'ont envoyé des photos du monde entier de mon design utilisé dans des manifestations, enregistrées sur des poteaux téléphoniques, collées dans les rues de la ville. J'ai commencé à le vendre sur des imprimés, des chemises et des autocollants et à faire don de tous les profits à des organisations soutenant et faisant progresser le mouvement Black Lives Matter.

La réponse a été incroyable, je n'arrive toujours pas à comprendre. C'est un message qui doit être diffusé et je suis heureux d'avoir pu contribuer. Nous avons encore un long chemin à parcourir dans la lutte contre le racisme et l'injustice, et le design n'est en aucun cas le remède, mais je pense qu'il fait certainement des vagues et change le monde.

Note de l'éditeur: Vous pouvez télécharger et imprimer les flyers gratuits de Grace ici + achetez des tirages d'art ici (les bénéfices sont reversés au George Floyd Memorial Fund, à la NAACP, à la Loveland Foundaton, au Bail Project, au programme de ré-entrée Sister Hearts et à Liberty's Kitchen).

AT: Pourquoi aimez-vous faire des choses? Quelle est votre étoile du nord?

ALLER: Faire des choses, c'est ce qui me vient naturellement. C'est un moyen pour moi de traiter les informations et de documenter mes pensées, mes sentiments et mes expériences en cours de route. Je le vois comme mettant mon imagination en réalité. Mon travail est l'exploration de mon expérience humaine; le design est un exutoire créatif que je peux utiliser pour en apprendre davantage sur moi-même et le monde qui m'entoure. Bien sûr, ce ne sont pas toujours des aperçus profonds, parfois ce ne sont que des symboles et des icônes dont j'aime l'ambiance. Peu importe ce que je fais, je m'amuse toujours avec. Lorsque je travaille, j'essaie de ne pas trop y penser et de me concentrer à la place sur un état de flux créatif. Cela m'a vraiment aidé à me découvrir et finalement à être plus présent et reconnaissant.

AT: Vous considérez-vous également comme un activiste? Dites-m'en plus sur la façon dont les questions de justice sociale jouent dans votre travail et votre vie.

ALLER: Mon rôle personnellement en tant qu'artiste est d'être aussi un activiste. Je pense qu'ils vont de pair. Nous sommes tous responsables d'utiliser nos talents pour faire avancer la société et faire ce qui est juste. Il ne sert à rien de rester assis et d'attendre que quelqu'un d'autre prenne la parole – si vous ne le faites pas, qui le fera? Nous prenons conscience de la dure réalité de notre système corrompu et nous avons une chance de changer les choses; la révolution commence avec nous. Surtout en tant que designer, je me sens appelé à utiliser ce que j'ai reçu pour donner au plus grand bien. C'est tellement gratifiant de voir que mon travail a inspiré l'action et le changement.

Mon premier vrai travail de graphiste a été pour un sénateur qui préconisait la ratification de l'Amendement sur l'égalité des droits en Louisiane. J'ai réalisé que le design, quelque chose d'abstrait, peut avoir des effets puissants dans le monde réel. C'est littéralement une communication visuelle – la façon dont nous utilisons le design peut communiquer quelque chose que les mots seuls ne peuvent tout simplement pas. Le design résonne avec les gens et leur donne l'occasion d'apprendre et de grandir. Surtout dans le domaine de la justice sociale – il peut être difficile de présenter aux personnes qui hésitent à contester leur point de vue, donc présenter des informations d'une manière invitante et utile est vraiment bénéfique et plus susceptible d'avoir un effet durable qui conduit à un changement de cœur.

AT: Il est clair que vous aimez expérimenter des palettes de couleurs et des styles graphiques inhabituels. Comment décririez-vous votre voix visuelle et votre esthétique unique?

ALLER: Je décrirais mon esthétique comme éclectique, magique, optimiste et libre d'esprit. C'est certainement très "doodly", je me fie beaucoup à un look imparfait, énervé et dessiné à la main. Il y a des tons spirituels / philosophiques, mais c'est aussi très ludique et décalé. J'ai définitivement développé un style personnel, mais j'expérimente toujours. Je ne veux pas me limiter à une palette de couleurs ou à une esthétique visuelle particulière – je pense que mon style change et évolue constamment, et c'est pourquoi j'aime tant le faire. Il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir. Je suis définitivement attirée par les palettes de couleurs non conventionnelles, j'aime avoir un élément inattendu qui attire le regard et se démarque de ce qui est attendu … aussi, je suis indécis et je ne peux pas décider quelle version publier parfois, alors je posterai plusieurs options pour différents styles. Je pense que les gens aiment vraiment ça parce qu'ils peuvent choisir leur version préférée.

AT: À quels artistes et créateurs vous adressez-vous le plus souvent pour vous inspirer?

ALLER: J'admire vraiment Lisa Congdon, Andy J. Pizza et Austin Kleon – ils sont tous incroyablement bien parlés et ont beaucoup de sagesse. Ils fournissent d'excellentes ressources aux créatifs et leurs conseils m'ont aidé à gérer les hauts et les bas du travail sur le terrain.

En plus de ces 3, voici quelques uns de mes créateurs préférés sans ordre particulier (longue liste mais il y en a tellement à aimer!): Brian Kaspr (@bkaspr); Curiosité visqueuse (@slimyoddity); Kindah Khalidy (@kindahkhalidy); Stephanie Unger (@stephanieunger); Krista Perry (@kristerpelly); Alison Zai (@alisonzai); Jade Purple Brown (@jadepurplebrown); Aaron Lowell Denton (@aaronlowell); Daren Thomas Magee (@realfunwow); Lily McNeil (@ lilynilly.art); et Lauren Martin (@laurenmartin_studio).

AT: Lorsque vous êtes bloqué ou brûlé de manière créative, comment réinitialisez-vous? Avez-vous des conseils à partager?

ALLER: L'épuisement créatif est bien réel et je lutte beaucoup avec ce sentiment. Je suis incroyablement reconnaissant que ma passion soit aussi mon travail, mais cela peut certainement devenir accablant. Quand je me rends compte que je suis dans une ornière, j'essaye de m'éloigner de mon écran et de faire une cure de désintoxication pendant quelques jours. Je trouve avantageux de me rappeler que si le design fait partie intégrante de ma vie, ce n'est pas mon tout la vie, et je peux m'en éloigner une minute pour me ressourcer. Sortez de la maison, faites du vélo, découvrez de la nouvelle musique, regardez des films ou des documentaires, lisez un livre – tout ce qui offre de nouvelles expériences. Ensuite, je suis capable de traiter ces informations, de m'asseoir avec elles et de revenir au design avec une nouvelle perspective et une nouvelle inspiration à partir de laquelle puiser.

Un autre outil qui m'a été bénéfique lorsque je me sens épuisé est de suivre mes photos enregistrées sur Instagram. Chaque fois que je vois un message qui me concerne vraiment, j'aime le garder pour un jour de pluie. Il est utile de revenir en arrière et de le faire défiler lorsque je ne me sens pas inspiré.

AT: Les gens ont besoin de gens, en particulier ceux d'entre nous dans le domaine de la création. Il peut être facile de se troubler dans le travail. Dites-nous en plus sur ce à quoi ressemble votre système de soutien et votre communauté créative.

ALLER: Ma meilleure amie et collègue artiste Nina @ nina.jal est ma fille préférée pour à peu près tout. Elle est ma plus grande fan et je suis sa plus grande fan. Nous sommes une puissance créative lorsque nous travaillons ensemble – je ne sais pas ce que je ferais sans ses conseils, son inspiration et son soutien.

La communauté créative sur Instagram est absolument incroyable. Certains artistes que je suis ont le sentiment d'être mes amis proches parce qu'ils sont tellement solidaires et gentils. C'est rassurant de savoir que quelqu'un vous soutient et sera là pour vous encourager et vous élever. Chaque like, commentaire et partage signifie sérieusement le monde. Cela peut être vraiment effrayant d'y aller seul, mais la communauté créative est si réfléchie et veut vraiment se voir réussir. Je n'hésite jamais à demander conseil car quelqu'un est toujours heureux de vous aider.

AT: Dans cinq ans, où te vois-tu? Que devons-nous être à l'affût?

ALLER: J'espère continuer à travailler en tant que graphiste indépendant pour des personnes et des marques incroyables, j'espère qu'un jour je serai directeur artistique. Le rêve est de déménager dans l'Ouest et d'avoir un jour mon propre studio et mon propre magasin. J'accueillerai absolument plus d'expositions d'art. J'adorerais vraiment peindre une peinture murale. J'ai beaucoup de rêves donc nous verrons où le futur me mène – pour l'instant je surfe juste sur la vague 🙂

Vous pouvez suivre Grace sur Instagram @stuffgracemade et visiter stuffgracemade.com pour acheter des t-shirts, des affiches et plus encore.