Creative Crushin & # 039;: cette patronne à la confection d'arc a fait de son modèle de production des mamans au foyer

Ce patron de fabrication d'arc a fait de son modèle de production tout sur les mamans au foyer

Mettez un arc dessus! Nous aimons la tendance des styles rétro pour enfants devenus modernes comme les bandeaux veloutés, les cols volants volants et, bien sûr, les nœuds dans chaque imprimé et motif. Si vous avez évanoui des photos sur vos blogs préférés de maman d'arcs surdimensionnés super colorés ornant les petits dans les champs, alors vous avez probablement repéré le travail de Hillary Denham, fondatrice de Wunderkin Co., et la star de cette édition de Creative Crushin ".

Le travail de Denham a attiré mon attention le plus récemment en raison de son modèle de production totalement peu orthodoxe et totalement stimulant. Au lieu d'externaliser vers une usine de confection à l'étranger, Denham emploie une main-d'œuvre de mamans au foyer comme couturières! Nous aimons sa mission d'encourager les autres mères par la créativité * et * un emploi rémunérateur.

Anjelika Temple ici, co-fondatrice et directrice de la création de Brit + Co et maman de deux petites filles qui sont toutes des accessoires. Mon Anokhi, presque 3 ans, aime porter autant de colliers, boucles et bracelets que possible à la fois. Et même si mon Indira de 6 mois pourrait ne pas être en mesure d'exprimer son amour du flair pour l'instant, je pense que nous pouvons tous convenir qu'elle est sacrément mignonne dans un arc coloré 🙂

Maintenant, à propos de la femme créative derrière ces arcs pittoresques. Faites défiler la page pour tout lire sur le parcours de Denham, de la danse classique au nettoyage de tapis et sur la façon dont mettre quelques arcs sur Etsy a transformé son projet parallèle en son entreprise.

TEMPLE D'ANJELIKA: Pour commencer, parlez-nous de vos débuts.

HILLARY DENHAM: J'ai grandi dans le sud de l'Indiana, en face de Louisville, Kentucky. Je suis allé en première année universitaire à l'Université de l'Arizona en tant que major de ballet, mais j'ai ensuite été transféré au Colorado pour obtenir un diplôme en théologie avec une mineure en interprétation de piano.

Peu de temps après l'université, j'ai aidé mon mari de l'époque avec une entreprise de nettoyage de tapis que nous avons développée pendant six ans – et avons eu trois enfants en cours de route – avant de sauter le pas pour diriger ma propre entreprise créative à temps plein.

AT: Avez-vous toujours su que vous vouliez créer des accessoires de mode? Racontez-nous comment vous avez trouvé votre créneau.

HD: J'ai toujours été intéressé par les entreprises créatives, d'où le ballet et le piano, mais après avoir dirigé une entreprise de nettoyage de tapis pendant six ans et me sentant de plus en plus déconnecté de moi-même et de mes passions, je savais que je voulais trouver un moyen de construire un débouché créatif dans une carrière. J'adore les affaires et j'ai lu tellement de livres sur le marketing, l'embauche, la culture d'entreprise, les opérations et les processus, etc., tout en développant l'activité de l'industrie des services, alors quand j'ai commencé à faire des arcs comme passe-temps secondaire, ça a juste décollé! Cela aurait pu être n'importe quoi combinant la créativité avec l'entrepreneuriat commercial, mais parce que j'avais deux filles, il se trouvait que c'était des arcs.

AT: Quels types d'emplois de jour aviez-vous avant de démarrer Wunderkin Co.? Comment votre cheminement de carrière a-t-il influencé la façon dont vous dirigez votre entreprise?

HD: Avant les arcs, j'ai travaillé chez Starbucks et à la réception dans une compagnie de ballet et une école contemporaines. Peu de temps après, nous nous sommes lancés dans l'entreprise de nettoyage de tapis et j'ai commencé par l'administration de bureau, mais j'ai finalement trouvé ma zone dans le marketing et la marque / la narration. Je plaisante toujours que si nous pouvions trouver notre niche de maman et rendre le nettoyage de tapis «sexy» … tout le reste avec une entreprise basée sur des produits différents serait un jeu d'enfant.

Grâce à la construction de l'entreprise de nettoyage de tapis, j'ai appris à embaucher efficacement en fonction de l'objectif commercial – notre règle était de ne pas embaucher un technicien à moins que nous ne leur fassions confiance pour garder nos propres enfants – et comment construire un but et un «pourquoi» derrière l'entreprise. Je dirais que ces deux leçons se sont traduites dans les premières phases de Wunderkin, et notre équipe et notre objectif nous ont réunis à travers le chaos de passer des arcs à une table de cuisine à la création d'une entreprise avec une équipe composée uniquement de femmes aux États-Unis.

AT: Racontez-nous l'histoire d'origine! Qu'est-ce qui vous a poussé à sortir seul et à porter votre amour de la fabrication d'arcs et d'accessoires au niveau supérieur?

HD: Lorsque j'apprenais à devenir entrepreneur, je lisais et écoutais tout ce que je pouvais sur la croissance des entreprises, l'état d'esprit et le marketing. Un week-end, mon mari et moi sommes allés à Beaver Creek et avons regardé un tas de vidéos de Tony Robbins. La dernière vidéo que nous avons regardée avant de prendre le dîner était plus une focalisation personnelle, où il a expliqué comment trouver votre sweet spot – l'endroit où vos passions et vos talents s'alignent d'une manière magique qui vous permettrait de créer votre vie. Je me souviens m'être assis près du feu avant de dîner en pensant à cette vidéo et en disant à mon mari que je sais que je n'ai pas trouvé le mien, mais pour l'instant je pense que mon travail consiste simplement à continuer de soutenir son entreprise afin que nous puissions la développer pour notre famille .

Flash en avant environ un an et demi, et j'ai eu ma deuxième fille Aria. Mon père m'avait offert une machine à coudre et j'avais acheté quelques gros quartiers de tissu dans notre magasin de tissus local. J'ai fait un ensemble d'arc assorti pour mon aîné et le nouveau bébé pour son tournage nouveau-né. Juste pour le plaisir, je les ai jetés sur la boutique Etsy que j'avais active à partir d'une initiative de magasin de guirlandes de vacances que j'ai créée l'année précédente. Ce fut le début du boom d'Instagram, et à travers quelques photos non professionnelles et un lien Etsy, j'ai vendu quelques arcs.

Je pouvais juste le sentir – quelque chose à propos des arcs et à quel point "facile" cela me faisait penser que j'étais sur quelque chose. Le reste était de l'histoire!

Enfin pas exactement. Après être resté debout tard à faire des centaines d'arcs, je n'étais toujours pas sûr de pouvoir soutenir ma famille avec cette cohue latérale comme un spectacle d'une femme. Je suis retourné travailler dans l'entreprise de nettoyage de tapis et j'ai mis ma boutique en vacances. Cependant, je ne pouvais pas m'arrêter de penser à quel point ce serait amusant d'aimer vraiment mon travail. Donc, quand je suis tombée enceinte de mon fils Emery, j'ai mis en place un plan pour embaucher un remplaçant pour moi-même dans les affaires de mon mari afin qu'elle prenne mon salaire et je serais forcée de faire tapis. Six mois après sa naissance, nous a fait une vente d'arc illimitée à l'automne pour tester la demande et a vendu près de 3500 arcs en douze heures. C'était le moment où nous avons décidé d'ouvrir un modèle de production virtuel, et vraiment le moment où il est passé de l'agitation latérale à une véritable entreprise.

AT: Pourquoi aimez-vous faire des choses? Qu'est-ce qui t'inspire?

HD: Ne vous méprenez pas, j'aime faire et concevoir des arcs. Mais ce qui m'a vraiment inspiré avec Wunderkin, c'est la façon dont la marque est liée à l'éthique de la maternité. Quand j'ai commencé l'entreprise et que je suis restée éveillée tard, j'ai eu beaucoup de temps pour réfléchir au type de mère que je voulais être. Je sais que je voulais créer un produit qui servirait de toile de fond à l'esprit unique de chaque enfant, et sorte de «récupérer» un accessoire qui pourrait généralement être perçu comme étouffant ou «parfait pour une petite fille». Je voulais que nos arcs représentent l'esprit d'une enfance aventureuse, avec des cheveux en désordre et des mains salies.

Alors que je conçois toujours les collections d'arc avec notre merveilleuse équipe, je suis plus énergique en devenant le directeur créatif. Chaque séance photo saisonnière est inspirée d'un endroit différent, et nous travaillons avec de vrais modèles de clients pour une séance d'aventure d'une journée. Nous avons loué un bateau des marais à la Nouvelle-Orléans, fait de la randonnée et du canoë à Vail, Co., vu de nombreux parcs nationaux et récemment grimpé des rochers à Joshua Tree. Je suis inspiré de voir les parents laisser à leurs enfants un espace pour explorer et vraiment prendre leur place avec confiance et appréciation pour les gens et les endroits autour d'eux.

De plus, en créant une entreprise qui conçoit autour du voyage et de l'aventure, je savais que je construirais une construction pour ma famille et mes trois enfants qui nous obligerait à prioriser les voyages et les expériences.

AT: Nous aimons le fait que vous employiez spécifiquement une main-d'œuvre essentiellement isolée de couturières, avec l'idée que les mères au foyer et les soignantes peuvent faire leur révérence à la maison. Dites-nous en plus à ce sujet.

HD: Lorsque nous avons eu la vente d'automne illimitée de 12 heures cette première année, nous avons réalisé que nous ne serions pas en mesure de répondre à la demande au rythme de l'embauche de couturières Denver locales de Craigslist. Nous trouvions qu'une couturière qualifiée n'était pas toujours la meilleure solution pour les arcs, car ils nécessitaient un tel mélange d'artisanat et de souci du détail.

Le lendemain de la pré-vente de 3200 arcs, nous avons fait appeler la mère de notre première famille de couturières (trois filles et leur mère) pour lui dire qu'elle n'était pas en mesure de continuer à travailler et que ses filles allaient devoir réduire leurs dépenses. leurs rendements. Pour vous donner un contexte, cela réduisait notre capacité de production à environ 250 arcs par semaine.

À ce moment, après avoir appelé quelques mentors (et ma mère et mon père) pleurer, j'ai été confronté à la décision de revenir sur la machine à coudre et de tirer toute la nuit, ou de vraiment mettre au travail tout ce que je lisez les livres sur les affaires – faites ce que vous faites le mieux et embauchez le reste.

Parce qu'à l'époque, nous avions environ 20000 abonnés Instagram, j'ai eu l'idée de tirer parti du talent de toutes les mères au foyer qui ont suivi notre marque et nous avons mis tous nos modèles et formations sur Google Drive, avec des vidéos. Pour postuler, nous avons créé des échantillons d'arcs pour que les couturières intéressées envoient notre chemin, et si elles réussissaient, nous leur donnerions accès à la formation et à bord. Bien qu'il soit encore lent à croître – nous ne contractons généralement qu'avec une couturière pour 100 candidats – c'était plus rapide que de trouver des locaux.

J'adore le modèle car il permet aux mères de rester à la maison avec leurs enfants, tout en utilisant leurs talents. Chaque nœud est fait avec un tel amour et une telle attention aux détails. Bien que ce ne soit pas le modèle le plus évolutif et le plus efficace, nous avons pu le faire fonctionner, et je le maintiens – il y a tellement de cœur derrière le produit.

Citation favorite: "Que vous pensiez pouvoir ou non, vous avez raison." – Henry Ford

Anecdotes sur vous: J'ai dansé dans le Casse-Noisette de 8 à 18 ans.

Matériel préféré: Fleurs de gazon en coton. Je suis obsédé par Liberty of London. Ou vintage floqué.

Snack de fin de soirée: cookies au beurre de cacahuète

En train de lire: Essayez plus doucement par Aundie Kolber

AT: Je sais que vos enfants ont été une énorme source d'inspiration pour vous depuis le début. Comment les maintenez-vous impliqués?

HD: Grâce au voyage! Ils viennent sur presque tous nos voyages saisonniers en séance photo et ont été dans tous les coins des États-Unis. Nous chargeons toujours notre Toyota Sienna et prenons la route. Nous ne volons jamais! Ils aident à me maintenir à la terre et à garder la marque "réelle" et pas trop élevée.

AT: Étant donné que votre famille * et * votre entreprise sont si importantes pour vous, je suis sûr qu'on vous pose cette question embêtante "comment faites-vous tout" tout le temps. Des conseils pour équilibrer toutes les choses?

HD: Ma plus grande faiblesse. Je pense que je n'équilibre pas, mais plutôt que je fais les choses en rafales ou en morceaux. Parfois, je travaille BEAUCOUP, mais je sais aussi quand il est temps d'éteindre mon téléphone et de sortir dehors et de passer du temps avec les enfants. Je pense qu'au bout d'un mois, si vous avez l'impression d'avoir rempli tous vos seaux uniformément avec les choses qui comptent le plus, c'est ce qui compte.

AT: Lorsque vous êtes bloqué ou grillé de manière créative, comment réinitialisez-vous? Avez-vous des conseils à partager?

HD: Sortir à l'extérieur et découvrir de nouveaux endroits me ravitaille toujours. J'atteignais un épuisement assez important juste avant notre collection d'automne 2019, lorsque nous avons voyagé à Seattle. Mais les couleurs, les sons, les odeurs et l'énergie de la PNW étaient si inspirants et m'ont totalement aidé à me réinitialiser. C'est aussi bien quand vous avez d'autres membres de l'équipe qui dépendent de vous pour envoyer un SMS rapide et leur faire savoir si vous avez besoin d'être "hors de la grille" pendant un peu pour réinitialiser. Après Seattle, nous avons pris une journée supplémentaire spontanée pour nous rendre à Cannon Beach, et en montant et descendant cette plage, je me souviens avoir vraiment ressenti la réinitialisation.

AT: En tant qu'entrepreneur créatif, quels sont les trois conseils que vous pouvez donner à nos lecteurs pour concrétiser leur idée?

HD: Essayez, essayez et essayez à nouveau. Soyez conscients que nous connaissons tous des échecs, mais également en phase avec votre client potentiel et ses désirs et besoins afin que vous puissiez trouver la bonne offre créative qui répond à la demande et vous éclaire! J'ai entendu une citation que j'aime d'un podcast, "si vous n'êtes pas gêné par votre première chose, vous avez attendu trop longtemps."

AT: Parlez-nous un peu plus des dernières collections de Wunderkin Co. et de l'inspiration derrière elles.

HD: Notre collection de printemps est lancée début mars et s'inspire de Palm Springs et Joshua Tree. Les couleurs sont très 70, ce qui est ma palette préférée, c'est donc l'une de mes collections préférées à ce jour.

De plus, l'une des meilleures décisions que nous avons prises en 2019 a été de commencer à travailler avec un designer qui nous a aidés à créer notre gamme de clips en acétate de cellulose. Après avoir collectionné des clips vintage d'Etsy, j'ai toujours rêvé d'avoir des clips qui se sentaient nostalgiques, avec un clin d'œil aux barrettes Goodie de mon enfance. Nous avons une conception de fleurs et de cœurs que nous avons commencé à vendre en gros à l'international, et elle a eu une excellente réponse. Les clips contiennent un peu de magie infantile à l'intérieur d'eux et nous aident tous à nous souvenir de garder cet esprit dans notre vie quotidienne d'adulte.

AT: Autre chose que vous souhaitez partager?

HD: Je pense que les entrepreneurs créatifs peuvent faire un excellent travail pour cacher les échecs, les heures exténuantes et les moments d'affaires douloureux de tout le monde, parce que nous aimons "diriger l'art" nos vies. Bâtir une entreprise n'est pas toujours glamour, et j'ai appris que les clients potentiels et la communauté recherchent l'authenticité des hauts et les bas. J'essaie toujours de me souvenir de ne pas me prendre trop au sérieux et d'être transparent sur tout le parcours. Avec tous les problèmes de comparaison et de santé mentale dans le monde d'aujourd'hui, il est bon de surveiller votre discours, de vous remplir la tête avec des podcasts et des livres positifs et des amis en qui vous avez confiance. Nous avons tous de la magie en nous et un but. Commencez à lancer des choses et à essayer et je vous promets que quelque chose va coller! L'univers nous donne des indices, alors suivez-les. 🙂