Ce propriétaire de librairie Tulsa a lancé un abonnement mensuel à un livre pour Learning Allyship

Ce propriétaire de librairie Tulsa a lancé un abonnement mensuel à un livre pour Learning Allyship

Le monde est frénétique, et pour une fois, on a l'impression que nous allons vraiment dans la bonne direction. Bien sûr, nous remettons littéralement tout en question, nous apprenons, nous écoutons, nous lisons tout, et nous sommes mal à l'aise – c'est le type de frénésie qui mène à un vrai changement. Nous sommes pleins d'espoir, optimistes et déterminés à faire le travail. Allyship est un processus qui dure toute la vie, et nous sommes profondément reconnaissants pour les voix du BIPOC dans notre communauté. Aujourd'hui, nous avons l'honneur de mettre en évidence un nouveau membre de notre famille élargie: Onikah Asamoa-Caesar, fondateur de la librairie Tulsa + café Fulton Street.

Anjelika Temple ici, co-fondateur et chef de la création de Brit + Co. Dès l'instant où j'ai appris le voyage et la mission d'Onikah, je me suis senti inspiré et ému. Je sais que vous aussi. La mission de sa librairie consiste à accroître la diversité de la représentation, à promouvoir l'alphabétisation intergénérationnelle et à créer un lieu de rassemblement pour les personnes de couleur afin de se voir et de raconter leurs histoires sur les étagères et les pages. Récemment, elle a lancé Ally Box, un abonnement limité à 3 mois pour les alliés. Chaque boîte est livrée avec deux livres, des ressources organisées et des suggestions de moyens d'action. Vous pouvez pré-commander ici – la première boîte est expédiée le 1er juillet.

Maintenant, sans plus tarder, lisez l'édition de Creative Crushin 'de cette semaine pour en savoir plus sur Onikah Asamoa-Caesar dans ses propres mots.

Temple Anjelika: Premièrement, nous expliquer sur quels motifs vous. Parlez-nous de vos fondations.

Onikah Asamoa-César: L'été avant ma première année de lycée, j'ai déménagé du sud de la Californie à Hazlehurst, Mississippi, et cela a bouleversé mon monde. Venant du sud de la Californie, vivre à Hazlehurst ressemblait à vivre dans un livre d'histoire. Hazlehurst était et est de facto isolée. Le racisme est flagrant. Ce sont des drapeaux confédérés et des écoles séparées et à Hazlehurst, il n'y a que deux écoles secondaires – vous ne pouvez pas le voir.

Quand j'ai obtenu mon diplôme, je suis retourné en Californie aussi vite que possible, mais quelque chose d'intéressant s'est produit. L'été avant ma première année d'université, je marchais dans la rue avec un groupe d'autres étudiants de première année et une voiture remplie de garçons blancs. L'un d'eux se pencha par la fenêtre arrière et j'entendis tout ce que j'avais essayé de fuir en un mot. Il nous a appelés le n-mot. J'étais revenu en Californie pour être appelé ainsi avant d'être revenu assez longtemps pour perdre le traîneau méridional que j'avais acquis au cours de mes deux années d'absence. Puis l'école a commencé et, peu de temps après, quelqu'un a accroché des nœuds coulants sur mon campus universitaire.

Ces événements ont bouleversé mon monde d'une manière différente. J'étais déterminé à trouver les racines de tout cela. L'étude de l'histoire et la lecture de tous les livres sur lesquels je pouvais mettre la main m'ont donné la langue pour comprendre et parler de mon expérience de femme noire en Amérique.

AT: À quoi ressemblait votre cheminement de carrière avant de franchir le pas et d'ouvrir votre propre librairie?

OAC: J'ai commencé ma carrière dans la protection de l'enfance. En tant qu'ancien pupille de la cour, c'était un travail qui était et est toujours proche et cher à mon cœur. En 2013, j'ai décidé de rejoindre Teach for America et j'ai déménagé à Tulsa où j'ai enseigné en première année. J'ai quitté l'éducation et travaillé un peu dans le domaine des politiques, mais je suis retourné en classe parce que je crois au pouvoir transformateur de l'éducation. Je sais depuis longtemps que je voulais ouvrir une librairie. Je ne savais pas trop quand ni comment, mais c'est un rêve que je fais depuis longtemps. À Tulsa, j'ai trouvé un endroit où je pourrais réaliser ce rêve, et après du sang, de la sueur, des larmes et beaucoup de nuits tardives – nous y voilà.

AT: Qu'est-ce qui vous a donné la confiance de sortir seul et d'ouvrir Fulton Street Books & Coffee? Parlez-nous de l'inspiration, de tout type d'étincelle.

OAC: La rue Fulton est nécessaire. Angela Davis a déclaré: "Je n'accepte plus les choses que je ne peux pas changer. Je change les choses que je ne peux pas accepter". Je ne pouvais plus accepter le fait que je n'avais pas d'espace à Tulsa où je pouvais respirer sans excuses en tant que femme noire. Je ne pouvais plus accepter les histoires de Noirs et de POC relégués sur une étagère, ou, tout au plus, exposés en février. Je ne pouvais plus accepter que les entreprises noires étaient sous-financées et nos idées ignorées comme barrière à l'entrée. Mon père m'a toujours appelé forte volonté et tête dure – dites-moi non et attendez-vous à un combat. Ceci est ma rébellion. C'est moi qui taillais un espace dans un monde qui essayait de me dire "non".

AT: Qu'est-ce qui vous fait sortir du lit le matin? Quelle est votre étoile du nord?

OAC: J'ai maintenant une fille et je veux qu'elle soit une fille noire libre dans ce monde d'une manière que je n'ai pas encore pu être. Je me lève chaque matin en pensant à la libération. Il y a actuellement des chemises qui circulent sur Internet en prévision de Juneteenth. Ils disent "Free-ish". Je me lève pour le jour où ces chemises peuvent dire «gratuites» et reflètent vraiment l'expérience vécue des Noirs dans ce pays. Mon étoile du nord est la même étoile du nord que mes ancêtres ont suivie – celle de la liberté.

AT: Je sais que le renforcement de la communauté est une partie importante de votre mission, et avec votre nouvelle Ally Box, vous étendez votre communauté loin derrière Tulsa. Parlez-nous de la Ally Box.

OAC: L'Allié Box est né du moment où nous sommes en tant que nation. Il y a beaucoup de gens qui commencent à comprendre que ce qui arrive aux corps noirs dans ce pays est systémique. Je pense aussi que les gens prennent davantage conscience que leur silence ne les protégera pas et ne leur permettra pas de se retirer de cette conversation. Trop souvent, le fardeau de l'éducation des gens sur la race tombe sur les épaules de POC. J'ai tendance à dénoncer cela parce que c'est un poids de plus que nous devons porter, et en même temps, je me rends compte que les enjeux sont élevés.

Si prendre le temps de gérer cette expérience d'apprentissage signifie une voix de moins déclarant que "toutes les vies comptent", un vote de moins pour Trump, un commentaire raciste de moins sans contestation à la table du dîner en novembre ou une personne de moins qui traverse ce monde indifférent à notre la souffrance, alors je me sens la responsabilité d'essayer en ce moment. Une partie de notre mission consiste à accroître l'alphabétisation. L'Ally Box est destiné aux personnes qui voient ce qui se passe et veulent en savoir plus, veulent faire mieux et veulent vraiment se mettre au défi de grandir. La lecture est nécessaire, mais pas suffisante. C'est un point de départ.

AT: En tant que femme de couleur (d'origine indienne) et maman de deux filles bi-raciales, je lutte constamment pour trouver des personnages et des représentations divers dans les livres pour enfants. Quels sont vos morceaux préférés de littérature pour enfants qui présentent des personnages et des sujets BIPOC?

OAC: Il y en a tellement! Voici quelques-unes de mes lectures à haute voix préférées pour les tout-petits en ce moment:

Pantalon vert

Entre nous et Abuela

Sofia Valdez, Future Prez

Le bleu le plus fier

Julián est une sirène

Juste une minute

Fry Bread

Ada Twist Scientist

AT: Quels conseils ou astuces pouvez-vous offrir aux gens qui travaillent pour comprendre comment mieux se développer en tant qu'allié?

OAC: Écoutez BIPOC. Sérieusement. Cela semble simple, mais cela semble être l'une des choses les plus difficiles à faire pour les alliés potentiels.

Vous pouvez rester à jour sur Onikah Asamoa-Caesar et toutes les choses Fulton Street sur Instagram @ fultonstreet918. Abonnez-vous à l'Ally Box ici et soutenez Fulton Street en achetant des livres directement sur leur boutique en ligne.